Имперские войны: Фантастический роман

Часть первая
БИТВА ЗА ФЛОТ

Глава I

Юлий Первый Морган, первый представитель фами­лии Морганов, сменивших на престоле Человеческой Империи династию Романовых, лежал, скрючившись на полу туалета, и время от времени блевал в позолоченный унитаз.

Примерно раз в час в императорский сортир входила Пенелопа, юная сестра императора, и спускала в унитазе воду. Попытки поднять брата и уложить его в постель она бросила еще пять часов назад. Вызвать император­ского лекаря она тоже не решалась — Юлий пообещал, что, если кто-нибудь кроме нее войдет в его апартаменты, он начнет стрелять. В подтверждение этих слов его "офи­церский сороковой" лежал на полу рядом с ним. Пене­лопа хорошо знала своего брата. Он всегда держал свое слово, хотя порой это обходилось ему очень дорого.

Сегодня утром, сразу же по прилете на Землю — сто­личную планету Человеческой Империи, в присутствии большого числа официальных лиц и высокопоставлен­ных дворян Юлий возложил на свою голову корону. Со­гласно древним традициям, установленным первым им­ператором Петром Романовым, императоры Человечест­ва короновали себя собственноручно.

Четыреста лет назад Петр Первый самолично принял решение стать императором и убедил в этом тридцать пять миллиардов человек. После этого было бы странно, если бы он принял корону из чужих рук.

С момента окончания коронации Юлий пил. Таким образом он решал сложную проблему поиска гармонии между его внутренним состоянием (дерьмовым) и внеш­ним видом (пока еще недостаточно дерьмовым). Юлию хотелось напиться до потери сознания и пульса и хотя бы на время отключиться от проблем Империи. Другого способа отключиться он для себя не видел.

Правда, и этот не слишком помогал.

С той самой минуты, как майор Винсент Коллоджерро, сотрудник Управления имперской безопасности (УИБ) на планете Эдем, известил Юлия о кончине императора Вик­тора Романова и всех его наследников, предшествовавших Юлию в очень длинном списке, в количестве семидесяти с лишним человек, Юлий не мог заснуть.

Проблемы Империи в один миг стали его личными проблемами.

А проблем у Империи всегда было предостаточно. На текущий момент выделялись две главные.

Меньшей из них был недавний мятеж адмирала Клей­тона, в результате которого Империя лишилась богатей­шей звездной системы Гаммы Лебедя и потеряла треть своего военно-космического флота, последовавшую за мятежным адмиралом, который имел наглость провоз­гласить себя Новым Императором, соблюдая славные традиции дома Романовых.

Но это еще можно было бы пережить, если бы не проблема номер два.

Самой большой и животрепещущей проблемой был огромный флот вторжения инопланетной цивилизации таргов, который достигнет границ Империи приблизите­льно через семь месяцев и для противостояния которому очень не помешала бы та самая треть флота, которая была потеряна.

Юлий не знал, что по этому поводу думал прежний император, Виктор Второй из династии Романовых. При их личной встрече, состоявшейся незадолго до гибели сюзерена в результате террористического акта, император был бодр и уверен в скорой победе Империи в обоих конфликтах. Юлий не разделял его показного оптимизма тогда, не мог понять его и сейчас.

Юлий был военным, а потому очень хорошо пред­ставлял себе расклад.

Клейтона можно было вышибить из системы Гаммы Лебедя, но за это пришлось бы заплатить большей частью имеющегося на данный момент флота, оголив свою и так не слишком надежную оборону от внешнего врага.

А Чужие... Их просто было слишком много.

Три с лишним тысячи кораблей. Юлий сам летал на разведку, поэтому прекрасно представлял истинные мас­штабы вторжения. Человечеству требовались все боевые корабли, которыми оно располагало, и даже их могло бы не хватить.

Новый император Клейтон не собирался принимать участие в отражении агрессии таргов. Он был твердо убежден, что со своим флотом сумеет отстоять захва­ченную систему Гаммы Лебедя, а остальное его не вол­новало. Юлий считал, что Клейтон спятил и не воспри­нимает сложившуюся ситуацию всерьез.

В общем, императору Юлию Первому досталось очень непростое наследство.

Всю жизнь граф Морган бегал от ответственности за кого-то, кроме самого себя, любимого и обожаемого, и, очевидно, добегался. Теперь на его плечи свалилась от­ветственность чуть ли не за все человечество.

Поделить сию тяжкую ношу ему было не с кем.

Император был убит. Граф Питер Морган, отец Юлия и советник императора по вопросам обшей безопасности, был убит. Генерал Краснов, директор Управления им­перской безопасности, весь кабинет министров, спикер парламента, высшие чины из командования флота, куча дворян, которые присутствовали на дне рождения им­ператора... Этот список можно было продолжать бесконечно. Ну, может быть, не бесконечно. Просто очень долго.

Мать Юлия тоже была убита. Его сестре чудом удалось уцелеть, потому что во время взрыва, разнесшего на части весь Лувр и еще пару вспомогательных строений, она целовалась в дворцовом парке с молодым лейтенантом Орловым из Военно-космических сил Империи (ВКС). Уже за одно это Юлий готов был произвести парня в капитаны.

Впрочем, сейчас многим предстояли незапланирован­ные повышения. Впереди Империю ждало целых две войны, а война — это лучший способ показать себя и продвинуться по службе.

Юлий был потомственным военным, но войну нена­видел. Он принимал участие в полицейской операции на Сахаре, которая, по сути, тоже являлась войной, хотя имперская пропаганда этот факт отрицала. На Сахаре Юлия все время пытались убить. А потом на его истре­битель свалился линейный крейсер класса "деструктор", и Юлию пришлось два дня выбираться из непролазных болот Сахары, волоча на спине одноногого Клозе.

Кого Юлию не хватало в нынешней стрессовой си­туации, так это Клозе. Но барон догуливал свой отпуск после ранения на планете Эдем, а пребывание самого Юлия на Эдеме оказалось прискорбно коротким. Он вылез из одного курьерского корабля, выслушал хрено­вые новости от майора Коллоджерро, запрыгнул в другой курьерский корабль, скоренько переименованный УИБом в "борт номер один", и улетел обратно на Землю. Короноваться.

Полет занял три дня.

А потом, спустя два часа после приземления, Юлий вошел в Тронный зал Букингемского дворца, зачитал подобающую случаю речь, положил корону на голову, заверил подданных, что в Империи все нормально и он постарается, чтобы так оно и осталось, отдал первые распоряжения в качестве главы государства и начал пить.

Последнего его действия, разумеется, в новостях не показали. Зато все остальное транслировали по разным каналам, слишком часто, на вкус Юлия, включая круп­ный план.

Юлий принял безответственное решение, и в глубине души он прекрасно понимал, что поступает неправильно. Но в тот момент ему было жалко себя и плевать на всех остальных. Пятьдесят с лишним миллиардов человек с имперских миров и сопредельных планет могли подо­ждать, пока он справится с самим собой.

Империи сейчас до зарезу был нужен сильный и уве­ренный в себе император.

Пенелопа снова зашла к брату в три часа ночи и обнаружила, что унитаз пуст и смывать нечего.

Юлий сидел на полу, прислонившись спиной к мра­морному основанию ванны.

— Долго ты собираешься продолжать в том же духе?— осведомилась сестра.

— Уже закончил. Фактически. Все равно не помогает.

— Тебе понадобилось слишком много времени, чтобы это понять. Для пилота ты слишком тормозной.

— Твой лейтенантик наверняка порасторопнее,— признал Юлий.

— Это точно. Только никакой он не мой.

— Ага.

— Угу.

— Хватит препираться. Лучше свари кофе, — попросил Юлий.

— А ты прими таблетки и душ. Не обязательно в названной последовательности.

— Непременно.

Юлий вышел из ванной в халате и в плохом настро­ении. Это был значительный шаг вперед, ибо раньше настроение у него было отвратительным.

Пенелопа вручила брату чашку кофе. Кофе был сварен как надо. Крепкий и сладкий. Самое оно для мучающе­гося похмельем человека. Интересно, откуда сестричке известны такие подробности?

Юлий сделал первый обжигающий глоток, уселся в кресло и пошарил рукой в поисках табака. Пенелопа молча подала ему дымящуюся сигарету и пепельницу.

В последнее время они редко виделись, но все же она хорошо знала своего брата.

— Значит, так,— сказал Юлий. — Высочайшим повелением назначаю тебя своим секретарем отныне и во веки веков до следующего моего распоряжения.

— Допился,— констатировала Пенелопа.

— И ничего не допился, — сказал Юлий.— Ты сама как-то говорила, чтобы на этой планете я доверял только тебе. Именно так я и собираюсь поступать.

— Мало ли что я говорила. Я — молодая и глупая. И я не умею быть секретарем императора.

— Ты не одинока в своем неумении. Я, например, не умею быть императором. Будем вместе учиться по ходу дела. И во избежание дальнейших споров... Хочу только напомнить тебе, что ты тоже принадлежишь к роду Морганов. А Морганы служат Империи там, куда их назначает император. И не думай, что это верно только по отношению к мужчинам.

— Сейчас ты дьявольски напоминаешь мне отца... Черт!

— Мне тоже его не хватает, — сказал Юлий. — Странно, я даже не ожидал, что так привязан к старому мерзавцу. Но оплакивать свои потери мы будем потом. Время дорого.

— Жаль, что ты не помнил об этом весь сегодняшний день.

— У меня стресс, — сказал Юлий. — Я не знаю, как со стрессом боретесь вы, женщины, но мы, мужчины, пьем.

— А мы, женщины, едим.

— Судя по твоей фигуре, ты стрессов никогда не ис­пытывала.

— Жалкий льстец. Да, я редко испытывала стрессы.

Но ты, как я посмотрю, явно собираешься исправить эту ситуацию.

— Зато я не буду заставлять тебя выйти замуж.

— Правда?

— Если этого не потребуют интересы Империи, конечно. Я бы с радостью выдал тебя замуж за Клейтона, если бы твое замужество вернуло мне мои корабли.

— Я за Клейтона под дулом пистолета не выйду. Он старый и сумасшедший.

— И кораблей мне все равно не вернет. Ладно, шутки в сторону. Найди мне каких-нибудь шишек, с которыми я мог бы устроить совет прямо сейчас.

— Это без проблем. Они целый день торчат в приемной и никуда не уходят. Ждут твоего просветления, так сказать.

— О, — сказал Юлий. Он даже почувствовал себя не­ много виноватым. — Тогда пригласи их в какой-нибудь кабинет. Я скоро приду.

Танцы кончились. У Человеческой Империи серьезные проблемы. Флот вторжения таргов все ближе, мятежники адмирала Клейтона продолжают удерживать богатейшую Гамму Лебедя, не желая вступать в переговоры, старый Император мертв, молодой Император только входит в курс дел, все высшие чины Империи убиты террористом-камикадзе. В общем, проблем много, и надо их решать. А решать их можно только одним способом, и этот способ хорошо известен Императору Юлию Первому и его советнику по вопросам национальной безопасности барону Клозе. Надвигаются Имперские войны.