Император вынимает меч.

Год четвертый -
Начало великой войны
Периоха-4

Это был год 3553-й от сотворения мира Иеговой, или год 2904-й по исчислению приверженцев дикой богини Кали, или год воды и овцы 37-го цикла по исчислению не подда­ющихся счету китайцев...

529 лет назад началась эра великого Набонассара, 325 лет — еще более великого Будды, всего 92 года - величайшего из великих, Селевка Никатора, основателя династии Селевкидов...

Минуло ровным счетом 558 лет с тех пор, как греки отметили первую Олимпиаду, имена победителей в коей не дошли до дале­ких потомков...

Чуть раньше, 607 лет назад, финикияне основали в Африке Но­вый город, который впоследствии станет известен всему миру под гордым именем — Карфаген...

Чуть позже, 536 лет назад, легендарные братья заложили на бе­регу Тибра стены другого града, коему суждено будет своим звуч­ным именем — Рим — изменить ход истории величайшего из кон­тинентов...

Пройдет 218 лет, и в городишке Вифлееме, ничтожном и нико­му не ведомом, родится человек, какой положит начало новой эпохе и новому исчислению. Но, скорей всего, он родится тремя годами раньше...

Это четвертый год нашего повествования...

Этот год ознаменовал начало великой войны. В Италию при консулах Публии Корнелии Сципионе и Тиберии Семпронии Лонге пришла война. Рим объявил войну Ганни­балу, но римляне не предполагали, что пунийцы осмелятся вторг­нуться в Италию. Первую часть года римляне посвятили вполне мирному занятию - выведению новых колоний - Плацентии и Кремона — на отвоеванные у галлов земли. Затем им пришлось бороться против восставших бойев и инсубров, чьи полчища оса­дили Мутину и нанесли поражение войску Гая Манлия...

Ганнибал, не дожидаясь, пока римляне пошлют войска в Ибе­рию, повел свою армию в Италию. Понеся большие потери в лю­дях и снаряжении, он перевалил через Альпы и дал римлянам сра­жения при Тицине и Треббии, которые блестяще выиграл...

В Греции продолжалась война. Филипп V по весне обосновался с войском в Коринфе, после чего разбил этолийскую армию Еврипида. Македоняне захватили Псофид, Ласион, Страт, Алифиру. Филипп разграбил и сжег крупный этолийский город Ферм, пос­ле чего вторгся в Лаконику. В Спарте лакедемонянин Хилон перебил эфоров и захватил власть, но, лишенный поддержки сограж­дан, был вынужден удалиться из города. Ликург возвратил себе власть и нанес поражение мессениам. Вскоре после этого спар­танцы потерпели поражение от македонян...

В Передней Азии с наступлением весны возобновилась война между Антиохом III Сирийским и Птолемеем IV Египетским. Антиох вторгся в Ливан, занял города Скифополь, Филотерии, Атабирий и др. Под впечатлением успехов сирийского царя на его сторону перешли некоторые военачальники Птолемея. До нас­тупления зимы Антиоху удалось захватить большую часть Север­ной Аравии. К этим успехам царя прибавилась радость от рожде­ния сына Селевка, наследника и преемника...

В Малой Азии дядя Антиоха царь Ахей той же весной вел ус­пешные войны против Прусия Вифинского и Аттала Пергамского, став сильнейшим властителем в этой части света. Однако уже осенью Атталу удалось вернуть часть утраченных владений, а так­же приобрести многие города Эолиды, перешедшие под его руку из страха перед Ахеем...

В Китае Ши-хуан совершил новое путешествие в покоренные восточные земли и взошел на гору Чжифу...
Некто начинает большую игру, стремясь сокрушить скрижали истории. В противостояние Ганнибала и Карфагена вмешиваются неведомые герои - игроки, ставящие свой азарт выше судьбы человечества. История изменяет свой бег: как и назначено ею, пуны и римляне яростно бьются между собой, но в этот самый миг вдруг пробуждаются варвары далеких степей, орды которых сокрушают Китай и начинают победоносное шествие на Запад… Этой книгой "Славянский дом книги" продолжает публикацию цикла фантастических романов Дмитрия Колосова "Атланты".