Зеленые страницы

Виталий Валентинович Бианки

Чей нос лучше?

Мухолов-Тонконос сидел на ветке и смотрел по сторонам. Как только
полетит мимо муха или бабочка, он сейчас же погонится за ней, поймает и
проглотит. Потом опять сидит на ветке и опять ждёт, высматривает. Увидал
поблизости Дубоноса и стал жаловаться ему на своё горькое житьё.
- Очень уж мне утомительно, - говорит, - пропитание себе добывать.
Целый день трудишься-трудишься, ни отдыха ни покоя не знаешь, а всё
впроголодь живёшь. Сам подумай: сколько мошек надо поймать, чтобы сытым
быть. А зёрнышки клевать я не могу: нос у меня слишком тонок.
- Да, твой нос никуда не годится, - сказал Дубонос. - То ли дело мой! Я
им вишнёвую косточку, как скорлупу, раскусываю. Сидишь на месте и клюёшь
ягоды. Вот бы тебе такой нос.
Услыхал его Клёст-Крестонос и говорит:
- У тебя, Дубонос, совсем простой нос, как у Воробья, только потолще.
Вот посмотри, какой у меня замысловатый нос! Я им круглый год семечки из
шишек вылущиваю. Вот так.
Клёст ловко поддел кривым носом чешуйку еловой шишки и достал семечко.
- Верно, - сказал Мухолов, - твой нос хитрей устроен!
- Ничего вы не понимаете в носах! - прохрипел из болота Бекас-Долгонос.
- Хороший нос должен быть прямой и длинный, чтоб им козявок из тины
доставать удобно было. Поглядите на мой!
Посмотрели птицы вниз, а там из камыша торчит нос длинный, как
карандаш, и тонкий, как спичка.
- Ах, - сказал Мухолов, - вот бы мне такой нос!
- Постой! - запищали в один голос два брата-кулика - Шилонос и
Кроншнеп-Серпонос. - Ты ещё наших носов не видал!
Поглядел Мухолов и увидал перед собой два замечательных носа: один
смотрит вверх, другой - вниз, и оба тонкие, как иголка.
- Мой нос для того вверх смотрит, - сказал Шилонос, - чтоб им в воде
всякую мелкую живность поддевать.
- А мой нос для того вниз смотрит, - сказал Кроншнеп-Серпонос, - чтоб
им червяков да букашек из травы таскать.
- Ну, - сказал Мухолов, - лучше ваших носов не придумаешь!
- Да ты, видно, настоящих носов и не видал! - крякнул из лужи
Широконос. - Смотри, какие настоящие-то носы бывают: во-о!
Все птицы так и прыснули со смеху, прямо Широконосу в нос:
"Ну и лопата!"
- Зато им воду щелокчить-то как удобно! - досадливо сказал Широконос и
поскорей опять кувыркнулся головой в лужу.
- Обратите внимание на мой носик! - прошептал с дерева скромный
серенький Козодой-Сетконос. - У меня он крохотный, однако служит мне и
сеткой, и глоткой. Мошкара, комары, бабочки целыми толпами в сетку-глотку
мою попадают, когда я ночью над землёй летаю.
- Это как же так? - удивился Мухолов. - Я по одной мошке хватаю, а он
ловит их сразу сотнями!
- А вот как! - сказал Козодой-Сетконос да как разинет зев - все птицы
так и шарахнулись от него.
- Вот счастливец! - сказал Мухолов. - Я по одной мошке хватаю, а он
ловит их сразу сотнями!
- Да, - согласились птицы, - с такой пастью не пропадёшь!
- Эй вы, мелюзга! - крикнул им Пеликан-Мешконос с озера. - Поймали
мошку - и рады. А того нет, чтобы про запас себе что-нибудь отложить. Я вот
рыбку поймаю - и в мешок себе отложу, опять поймаю - и опять отложу.
Поднял толстый Пеликан свой нос, а под носом у него мешок, набитый
рыбой.
- Вот так нос, - воскликнул Мухолов, - целая кладовая! Удобней уж никак
не выдумаешь!
- Ты, должно быть, моего носа ещё не видал, - сказал Дятел. - Вот
полюбуйся!
- А что ж на него любоваться? - спросил Мухолов. - Самый обыкновенный
нос: прямой, не очень длинный, без сетки и без мешка. Таким носом пищу себе
на обед доставать долго, а о запасах и не думай.
- Нельзя же всё только об еде думать, - сказал Дятел-Долбонос. - Нам,
лесным работникам, надо инструмент при себе иметь для плотничных и столярных
работ. Мы им не только корм себе добываем, но и дерево долбим: жилище
устраиваем, и для себя, и для других птиц. Вот у меня какое долото!
- Чудеса! - сказал Мухолов. - Столько носов видел я нынче, а решить не
могу, какой из них лучше. Вот что, братцы, становитесь вы рядом. Я посмотрю
на вас и выберу самый лучший нос.
Выстроились перед Мухоловом-Тонконосом Дубонос, Крестонос, Долгонос,
Шилонос, Широконос, Сетконос, Мешконос и Долбонос.
Но тут упал сверху серый Ястреб-Крючконос, схватил Мухолова и унёс себе
на обед.
А остальные птицы с перепугу разлетелись.

Чьи это ноги?

Летал Жаворонок высоко над землёй, под самыми облаками. Поглядит вниз -
сверху ему далеко видно - и поёт:

Я ношусь под облаками,
Над полями и лугами,
Вижу всех, кто надо мной,
Всех под солнцем и луной.

Устал петь, спустился и сел на кочку отдыхать.
Вылезла из-под дерева Медянка и говорит ему:
- Сверху ты всё видишь, - это правда. А вот снизу никого не узнаешь.
- Как это может быть? - удивился Жаворонок. - Непременно узнаю.
- А вот иди ложись со мной рядом. Я тебе буду снизу всех показывать, а
ты отгадывай, кто идёт.
- Ишь какая! - говорит Жаворонок. - Я к тебе пойду, а ты меня ужалишь.
Я змей боюсь.
- Вот и видно, что ты ничего земного не знаешь, - сказала Медянка. -
Первое - я не змея, а просто ящерица; а второе - змеи не жалят, а кусают.
Змей-то и я боюсь: зубы у них такие длинные, и в зубах - яд. А у меня
гляди-ка: малюсенькие зубки. Я ими не то что от змеи, от тебя и то не
отобьюсь.
- А где же у тебя ноги, если ты ящерица?
- Да зачем мне ноги, если я по земле ползаю не хуже змеи?
- Ну, если вправду ты - безногая ящерица, - сказал Жаворонок, - так мне
бояться нечего.
Соскочил с кочки, лапки под себя поджал и лёг рядом с Медянкой.
Вот лежат они рядышком. Медянка и спрашивает:
- Ну-ка, ты, верхогляд, узнавай, кто идёт и зачем он сюда пожаловал?
Взглянул Жаворонок перед собой и обмер: идут по земле высоченные ноги,
через большие кочки, как через малые комочки земли, шагают, пальцами в землю
след вдавливают.
Перешагнули ноги через Жаворонка и пропали: не видать больше.
Медянка на Жаворонка посмотрела и улыбнулась во весь рот.
Облизнула сухие губы тонким язычком и говорит:
- Ну, друг, видно, не разгадал ты моей загадки. Кабы ты знал, кто через
нас шагнул, так не испугался бы. Я вот лежу и смекаю: две ноги высоких,
пальцев на каждой счётом три больших, один маленький. И знаю уж: птица идёт
большая, высокая, по земле гулять любит - хороши ходули для ходьбы. Так оно
и есть: Журавль это прошёл.
Тут Жаворонок встрепенулся весь от радости: Журавль ему знакомый был.
Спокойная птица, добрая - не обидит.
- Лежи, не пляши! - зашипела на него Медянка. - Гляди: опять ноги идут.
И верно: ковыляют по земле голые ноги, неизвестно чьи.
Пальцы словно лоскутами клеёнки обшиты.
- Отгадывай! - говорит Медянка.
Жаворонок думал-думал, - никак не может припомнить, чтобы прежде такие
ноги видел.
- Эх, ты! - засмеялась Медянка. - Да ведь это совсем просто отгадать.
Видишь: пальцы широкие, ноги плоские, по земле идут - спотыкаются. Вот в
воде с ними удобно: повернёшь ногу боком - она воду как ножом режет;
растопыришь пальцы - и весло готово. Это Чомга-Нырец - водяная такая птица -
из озера вылезла.
Вдруг упал с дерева чёрный комок шерсти, приподнялся с земли и пополз
на локтях.
Присмотрелся Жаворонок, а это вовсе не локти, а сложенные крылья.
Повернулся комок боком - сзади у него цепкие звериные лапки и хвост, а
между хвостом и лапками кожа натянута.
- Вот чудеса! - сказал Жаворонок. - Кажется, крылатая тварь, как и я, а
на земле узнать её никак не могу.
- Ага! - обрадовалась Медянка, - не можешь узнать. Хвастался, что под
луной всех знаешь, а Летучей-то Мыши и не узнал.
Тут Летучая Мышь вскарабкалась на кочку, расправила крылья и улетела к
себе на дерево.
А уж из-под земли другие ноги лезут.
Страшные лапы: короткие, мохнатые, на пальцах тупые когти, жёсткие
ладошки в разные стороны вывернуты.
Затрепетал Жаворонок, а Медянка говорит:
- Лежу, гляжу и смекаю: лапы в шерсти, - значит, звериные. Короткие,
как обрубки, и ладошками врозь, а на толстых пальцах когтищи здоровые. На
таких ногах по земле шагать трудно. А вот под землёй жить, землю лапами рыть
да назад её за собой отбрасывать - очень даже удобно. Вот вышло у меня:
подземный зверь. Крот называется. Гляди, гляди, а то он сейчас опять под
землю уйдёт.
Зарылся Крот в землю - и опять нет никого.
Не успел Жаворонок в себя прийти, глядь: бегут по земле руки.
- Это что за акробат? - удивился Жаворонок. - Зачем ему четыре руки?
- А по веткам в лесу прыгать, - сказала Медянка. - Ведь это же
Белка-Векша.
- Ну, - говорит Жаворонок, - твоя взяла: никого я на земле не узнал.
Дай-ка теперь я тебе загадку загадаю.
- Загадывай, - говорит Медянка.
- Видишь в небе тёмную точку?
- Вижу, - говорит Медянка.
- Отгадай, какие у неё ноги?
- Да ты шутишь! - говорит Медянка. - Где ж мне так высоко ноги
разглядеть?
- Какие тут шутки! - рассердился Жаворонок. - Уноси свой хвост
подобру-поздорову, пока не сгребли тебя эти когтистые лапы.
Кивнул Медянке на прощанье, вскочил на лапки и улетел.

"Зеленые страницы" - одна из книг, выпущенных к 70-летию Детгиза. В ней собраны хрестоматийные произведения известных детских писателей, которым посчастливилось быть учениками ленинградской "литературной школы" Виталия Бианки - тонкого знатока природы, мастера короткого рассказа. Собрал эту книгу и скрепил ее предисловием и послесловием Святослав Сахарнов, тоже ученик Бианки. Цель книги - помочь юному читателю войти в мир животных и растений и полюбить их. Полюбить - значит пройти первую ступеньку на пути к сложной науке экологии. Книга рекомендуется учащимся начальной школы. Составитель С. Сахарнов. Художник Т. Капустина.