Первая иллюстрация к книге Общий гербовник дворянских родов Российской Империи. Том 8

Появление "Общего гербовника дворянских родов всероссийской империи" связано с проводившейся Павлом I реформой в области дворянской родовой геральдики. Именно манифест Павла I от 20 января 1797 года положил начало юридическому становлению российских и малороссийских гербов. Составление "Общего гербовника…" велось в соответствии с утвержденной Павлом I структурой. Он делился на три отделения: в первое были помещены гербы титулованных и стародворянских фамилий (т.е. со времени соединения поместий с вотчинами); во второе - гербы лиц, особо пожалованных дворянством; в третью - гербы родов, вновь выслужившихся в дворянство по чинам и орденам. На протяжении всех лет, что составлялся "Общий гербовник…", данное деление сохранялось, но древнее и выслужившееся дворянство объединялись в последнем разделе. Для составления "Общего гербовника…" все губернские дворянские депутатские собрания должны были представить списки дворян, желающих утвердить свои гербы вместе с доказательством их дворянского происхождения. По указу Павла I следовало "для ознаменования тех дворянских фамилий, кои действительно происходят от родов княжеских, хотя сего титула и не имеют, оставлять в гербах их корону и мантию". К таким родам, например, принадлежали Ржевские, Всеволожские, Татищевы и многие другие. Первая часть (том) "Общего гербовника…" была утверждена уже в 1798 году. В общей сложности к 1917 году было составлено 20 частей "Общего гербовника дворянских родов всероссийской империи". Первые четыре части "Общего гербовника…" были отпечатаны в Петербурге в 1803-1809 годах, с пятой по десятую части были изданы в 1836-1840 годах в количестве 600 экземпляров. Следующие десять частей изданы не были и существуют в единственном экземпляре в Российском государственном историческом архиве (РГИА). В каждую часть "Общего гербовника…" вошло от 150 до 180 гербов. Рисунок герба сопровождался его о писанием и краткими историческими сведениями о роде или лице, получившем герб. В конце каждого тома помещались алфавитные указатели родов и лиц, чьи гербы входили в данный том. Кроме того в РГИА хранится и так называемый двадцать первый том, в который внесен 61 герб, утвержденный Сенатом при Временном правительстве с 1 июня по 22 ноября 1917 года. "Общий гербовник дворянских родов всероссийской империи" является важным источником по истории российской дворянской геральдики и представляет собой выдающийся памятник прикладного и изобразительного искусства.