Первая иллюстрация к книге Симпозиум по детскому анализу 1927 года - Кляйн, Гловер, Джонс, Ривьер, Серл, Шарп

В 1927 г. в Британском психоаналитическом обществе состоялась дискуссия, которая вошла в историю как "Симпозиум по детскому анализу". В дискуссии приняла участие группа психоаналитиков, поддерживающих или разделяющих взгляды Мелани Кляйн. Опубликованные в "The International Journal of Psycho-Analysis" материалы содержат доклады и сообщения самой М. Кляйн, а также Джоан Ривьер, Мины Сёрл, Эллы Шарп, Эдварда Гловера и Эрнеста Джонса. В них приводятся различные примеры аналитической работы с детьми, отстаивается специфика детского анализа, намечаются шаги по его развитию. В ключевом выступлении М. Кляйн даётся критика взглядов Анны Фрейд, изложенных в её книге о детском анализе, касающихся стратегии и техники работы с детьми. Кляйн также последовательно формулирует свои подходы к детскому анализу, фокусируя основное внимание на игровой технике, анализе ранних эдиповых переживаний ребёнка, а также страхе и чувстве вины. Кляйн чётко разделяет возможное воспитательное влияние на ребёнка и собственно аналитическую работу с ним, считая их сочетания принципиально недопустимыми. Она также выражает своё несогласие со скептическим отношением как Анны Фрейд, так и одного из более ранних аналитиков Гермины Хуг-Хельмут к возможностям и результативности психоанализа с детьми. Различие между анализом взрослых и анализом детей в условиях, а также в технических приёмах, не должно, по мнению Кляйн, останавливать научные поиски и тем более накладывать надуманные ограничения. Последнее касается особенно анализа враждебных чувств, которые невротичный ребёнок может испытывать к родителям и которые он не всегда может выразить. Высвобождение негативных чувств ребёнка во время анализа, по мнению Кляйн, не осложняет взаимоотношения ребёнка и его семейного окружения, а способствует развитию более глубоких эмоциональных отношений с родителями. Дискуссия в Британском обществе обозначила наличие противоречащих друг другу исходных позиций в отношении к технике, границам и результатам психоанализа детей, которые наметились в психоаналитическом движении середины 1920-х гг. В дальнейшем эта заочная дискуссия и в определённом смысле личное соперничество между Мелани Кляйн и Анной Фрейд продолжится и поспособствует ряду важных открытий в области детского анализа и детской психологии.