Первая иллюстрация к книге Автопортрет и портрет художника XVIII-XXI вв. - Балакина, Богдан, Бородина

Образ художника - одна из интереснейших и сложнейших тем в искусстве. Европейская художественная традиция XVIII-XX вв., развивая идеи итальянских гуманистов эпохи Возрождения, поставила человека-творца в центре мироздания. И хотя любое произведение - это продолжение мастера, автопортрет представляет собой совершенно особый жанр. В эпоху романтизма, когда роль художника, его неповторимой индивидуальности, поднялась на недосягаемую высоту, интерес к автопортрету достиг апогея. Однако впоследствии, во второй половине XIX столетия, возникло неизбежное противоречие между уникальной личностью, создающей собственный мир, и новым временем - эрой машин. Роль и место художника в обществе меняется. Он продолжает быть служителем муз и избранником богов, но уже в отрыве от реальной действительности, в "башне из слоновой кости". Основную часть издания составляют изображения художников. Собратья по профессии стоят или сидят за столом, смотрят на зрителя, отдыхают или работают в мастерской. Как правило, им сопутствуют атрибуты того вида искусства, которому портретируемые себя посвятили. Так, австрийский художник И.-Б.Лампи Младший вложил в руки живописца И.А.Акимова папку с рисунками и карандаш, П.И.Ремезов положил перед архитектором А.А.Михайловым II план одной из его построек, а С.С.Ершов написал пейзажиста М.Н.Воробьева с палитрой и кистями, сидящим перед холстом. Бельгийский живописец В. де Гронкель на портрете архитектора К.А.Тона поместил чертеж храма Христа Спасителя в Москве (на столе), а на стене - акварель с фасадом этого собора. Самым необычным по композиции является портрет скульптора В.И.Демут-Малиновского Г.А.Крылова, сумевшего добиться монументальности и выразительности при минимуме художественных средств. В альбом вошли прекрасные скульптурные портреты - подлинное открытие для ценителей и любителей пластики: от портрета Э.М.Фальконе его ученицы и помощника М.А.Колло, произведений И.П.Витали (К.П.Брюллов), Ф.Ф.Каменского (Ф.А.Бруни), П.Н.Грузинского (А.П.Боголюбов, В.И.Якоби), Р.Р.Баха (П.П.Чистяков, В.Е.Маковский), В.А.Беклемишева (А.И.Куинджи, Н.Н.Дубовской) до работ М.Г.Манизера, А.Т.Матвеева, В.В.Лишева, И.В.Крестовского.