Первая иллюстрация к книге Россия подземная. Неизвестный мир у нас под ногами - Андрей Перепелицын

Если вас манит жажда открытий, извечно присущее человеку желание ступить на берег таинственного острова, где еще никто не бывал, увидеть своими глазами следы забытых древних культур, или встретить невиданных животных, - не думайте, что миновала эпоха, когда это было возможно! Неведомая страна, полная неожиданностей, ожидает вас не только в амазонской сельве, в тундре Заполярья, или во льдах и скалах Антарктиды, но и совсем рядом, в таких будничных и доступных областях Центральной России. Здесь нет непроходимой тайги и неприступных гор, лишь невысокие пологие холмы, но геологи знают, что эти уютные, сглаженные временем пригорки часто скрывают под тонким слоем почвы мощные пласты горных пород - известняка, доломита, того "белого камня", из которого некогда строили стены и храмы российской столицы и соседних городов. А камень этот, хотя и древний (триста миллионов лет!), но не очень твердый, и постоянно текущие воды со временем протачивают в нем разветвленную сеть пещер. Вход в них скрывается где-нибудь в траве у истоков родника, или в полуразрушенном карьере старой каменоломни. За этим неприметным лазом начинается неведомая, погруженная во мрак подземная страна со своими реками, озерами и островами, над которыми нависают тяжелые своды, порой покрытые волшебно прекрасными кристаллами кальцита. В этих нерукотворных дворцах могут встретиться и неизвестные науке животные, которые приспособились к своей странной жизни в тишине и тьме, и забытые творения древних людей, ведь еще десятки тысяч лет назад пещеры служили святилищами: именно в них были найдены высочайшие шедевры наскальных росписей палеолита. Автор этой книги, профессиональный исследователь пещер и краевед Андрей Александрович Перепелицын, собравший уникальную базу данных о "Мире Подземли", утверждает, что изучен этот "параллельный" мир лишь процентов на десять. Причем пещеры Кавказа и Пиренеев, где соревнуются спортсмены-спелеологи, нередко известны гораздо лучше, чем подмосковные или приокские подземелья - истинная "терра инкогнита", ждущая первооткрывателей. И если у вас достанет сил и смелости отправиться в эту волшебную и опасную страну по следам гномов и хоббитов, не стоит делать этого в одиночку. Опытный сталкер готов стать вашим помощником и консультантом; адрес для связи - в этой книге.