Первая иллюстрация к книге Воспоминания декабриста о пережитом и перечувствованном - Александр Беляев

Среди обширной литературы, посвященной восстанию декабристов, воспоминания Александра Петровича Беляева (1803-1887) занимают особое место. Беляев являлся непосредственным участником событий 14 декабря 1825 сода, был осужден к 12 годам сибирской каторги, а в 1840 году, по собственному прошению был записан рядовым в Кабардинский егерский полк Кавказской армии. За несколько лет пребывания в Сибири бывший заговорщик и вольнодумец превратился в образцового христианина и верноподданного. Более того, автор считает, что большая часть известных ему лиц, вполне осознало "всю пагубу и всю ложь своих революционных идей". В предисловии, написанном в 1879 году, автор указывает, что "быть может эти "Воспоминания..." отрезвят некоторых из нынешних непрошенных радетелей народа, который они стараются перевести сначала в скотообразное, а потом в зверинообразное состояние, лишив его Бога, алтарей, семьи, всего святого и благо­родного, а потом, возбудив к самоистреблению посредством грабежей, убийств, разврата,- тем сделать свое Отечество легкой добычей западных ненавистников наших, их вождей, учителей и повелителей". Воспоминания автора охватывают более чем 50-летний период его жизни, иллюстрируя историю нашего народа в богатом па события XIX веке.