Первая иллюстрация к книге Легенды о короле Артуре. Набор открыток

Иллюстрация 1 из 26 для Легенды о короле Артуре. Набор открыток | Лабиринт - сувениры. Источник: Лабиринт
Иллюстрация 1 из 26 для сувенира Легенды о короле Артуре. Набор открыток
Источник: Лабиринт
Происхождение легенды о короле Артуре так же запутанно, как популярно само предание. В нём удивительным образом сочетаются вымысел и достоверность. И первая же загадка - Артур, главный персонаж английских сказаний и рыцарских романов. Существовал ли он на самом деле - вопрос, который задают себе историки со времён Средневековья. Мнения учёных разделились: одни допускают, что был некий прототип Артура; другие полагают, что образ Артура собирательный. Считается, что историческим прототипом хозяина Камелота мог быть вождь кельтского племени бриттов, живший в VI веке. В конце IX века монах Ненний написал "Историю Британии", где рассказал о 12 подвигах Артура, но ещё не короля. А уже в 1138 году появилась "История бриттов" священника Гальфрида Монмутского, которая принесла легендарную славу Артуру. На самом же деле труд Гальфрида - во многом сказка. Он взял легенду об Артуре из кельтских источников, искусно разбавив вымысел правдой, и создал красивую историю. Монах назвал Артура королём, ввёл сюжеты о его зачатии, об измене Гвиневеры и гибели короля от рук племянника Мордреда. Однако в исторических документах всего Туманного Альбиона никто так и не нашёл короля с этим именем.
Одним из аргументов, который могли бы привести сторонники теории подлинности Артура, является его могила. В 1191 году монахи аббатства Гластонбери заявили, что раскопали могилу короля и королевы, на одном из надгробий высечено имя Артура. Однако позже выяснилось, что монахам попросту нужны были средства на восстановление аббатства после пожара 1184 года. Помимо Артура были "открыты" мощи разных святых и аббатов, что сделало монастырь Гластонбери знаковым местом для пилигримов.
В XII - XV веках сюжет об Артуре использовали многие писатели, и каждый внёс свою лепту в развитие предания. Вариант легенды о славном правителе, который дошёл до массового читателя, создан в 1485 году английским рыцарем Томасом Мэлори в тюрьме, где он отбывал наказание за разбой. В своем произведении "Смерть Артура" находчивый писатель объединил распространённые сказания об Артуре и героях Круглого стола. Именно книга сэра Мэлори стала источником вдохновения для многих писателей рыцарских романов.
Значение легенды о короле Артуре трудно переоценить. Английские монархи создавали настоящий культ Артура, связывали себя с ним для укрепления власти, приписывали себе качества исторического "предка". Для Эдуарда I, завоевавшего Шотландию и Уэльс, сравнение с Артуром было самым желанным. Тюдоры часто устраивали роскошные торжества и рыцарские турниры, чтобы разыграть сцены из романов о героях Камелота. Популярность легенды подтверждает высказывание секретаря королевы Елизаветы I: "Книга эта часто изгоняет Библию из покоев государей".Для королей и королев Англии легенда об Артуре - символ богатства, мудрости и благополучия. Для простых же англичан эти сказания - поэма о величии своего народа.